Ultramagic Experience Argentina 2019

Vom 22. Juni bis 7. Juli reisen Urs und ich zusammen mit Ultramagic durch Argentinien und unternehmen an verschiedenen Orten Ballonfahrten; eine Ballonfahrt soll während der totalen Sonnenfinsternis stattfinden.

Es werden ca. 15 Ballon-Teams dabei sein. Unser Team besteht aus vier Personen um den belgischen Piloten und guten Freund Philippe De Cock sowie Urs und mir.

Den Ballon haben wir bereits im Februar nach Spanien geschickt. Dieser ist nun bereits in Argentinien angekommen und ready für das Abenteuer.

Unter folgenden Links können die Fahrten auch live mitverfolgt werden!

Wir freuen uns nicht nur auf viele schöne Ballonfahrten sondern auch auf die Zeit mit Ballonfahren aus der ganzen Welt.

https://ultramagicexperience.com/

http://yb.tl/ultramagic2019

 

Wir versuchen hier laufend einige Bilder, Informationen und Einschätzungen zu geben und euch auf dem Laufenden zu halten ;-)

 

Wir sitzen am nationalen Flughafen in Buenos Aires; bis hierher hat soweit alles geklappt auch wenn mit kleinen Zwischenfällen: auf dem Flug von Zürich nach Madrid mussten wir wegen einer fliegenden Drohnen, die den Flughafen für kurze Zeit schliessen liess, zu einem 30 Minuten entfernten Militärflugplatz ausweichen. Nur Grad 1 Stunde später sind wir dann wieder betankt gestartet und schlussendlich fast 3 Stunden verspätet in Madrid gelandet.... zum Glück haben wir mit etwas Reserve gebucht und so den Anschluss mit der Gruppe gut erwischt.

Der Flug über den Teich war dann sehr angenehm. Den grösseren Teil davon habe ich geschlafen.

Heute Nachmittag (Ortszeit) fliegen wir dann nach El Calafate ganz im Süden Argentiniens. Dieser Flug dauert dann noch einmal dreieinhalb Stunden. - so wird einem erst richtig bewusst wie gross das Land überhaupt ist!

Morgen Montag wollen wir dann dort die erste Ballonfahrt unternehmen; das Wetter scheint nicht schlecht zu sein. Allerdings hat es schon auch ein bisschen Wind; wir werden sehen ob das klappt.

Zweiter Tag in El Calafate
Gestern wollten wir mit allen Ballonen nahe am Gletscher starten und nach Osten fahren. Doch der Wind war leider etwas kräftig und liess einen Start nur unter erschwerten Bedingungen zu. Trotzdem schafften es einige Ballone in die Luft und hatten mit vielen Wolken und leichtem Schneefall auch nur eine mässig schöne Fahrt erlebt. Wir haben einigen Teams geholfen beim Start und sie dann auch wieder eingesammelt. Wir sind eigentlich nicht traurig dass wir nicht gefahren sind. Sind doch die Ballone zwischen 25 und 50km/h schnell gelandet....
Heute Dienstag haben wir eine lange Tour gemacht; ohne Ballon. Ziel war es eine tolle Wanderung am Gletscher und auf dem Gletscher zu unternehmen. Mit dem Wetter hatten wir heute mehr Glück und konnten bei wirklich spannenden Verhältnissen eine tolle Wanderung machen. Ein Boot hat uns an den Fuss des Gletschers gebracht wo wir dann ausgestiegen sind und mit Steigeisen auf dem Gletscher ungefähr 1 km gewandert sind. Das war wirklich eine Supersache!
Anschliessend fahren wir zurück ins Hotel nach El Calafate und packen unsere Koffer für eine bis zwei Nächte. Anschliessend fahren wir sofort los nach El Chalten; Das dürfte ungefähr 2-3 Stunden beanspruchen. Dort wollen wir die Ballone noch heute Abend positionieren und morgen Früh eine Fahrt unternehmen. Das Wetter sieht nicht so schlecht aus; könnte aber wesentlich besser sein. Wir werden sehen. Die Modelle zeigen auch recht Unterschiede was auch immer bis zum Schluss Hoffen lässt, dass es doch besser kommt wie die Modelle glauben....
Ich weiss nicht wie dort die Internetverbindung ist. Wir haben nur in den grösseren Städten überhaupt ein wenig Verbindung und melden uns dann sobald als möglich wieder.

Hier ein Video der ersten Fahrt am Gletscher Perito Moreno

Erste gelungene Ballonfahrt für unser Team


Am Morgen um 6:00 Uhr beginnen wir damit, sämtliche Ballone mit den 6 Pick-ups etwa 1 km weit über eine ziemlich schlechte Straße zu einem Startplatz zu bringen. Der Mond ist noch gut zu sehen. Trotzdem erkennt man, dass die Luftfeuchtigkeit sehr hoch ist.
In knapp 2 Stunden ist dann alles Material auf dem Startplatz. Die Teams bereiten Sich und die Ballone für den Start vor.  Das Schwierige hier ist, dass wir mit fünf verschiedenen Wetter - Modellen 5 verschiedene Vorhersagen haben. Das macht das Ganze natürlich extrem schwierig. Einzige Übereinstimmung: über 3000 m hat es Westwind mit 30-50 Knoten. Von wolkenlos bis anhaltenden Dauerregen und Schneefall ist aber alles zu finden. Wir hoffen auf etwas Wetterglück, machen vorwärts und richten unseren Ballon mit der Technik ein. Doch wie es langsam hell wird, beginnt es zu regnen. Immerhin hat damit der starken Nordwestwind am Boden aufgehört und würde von daher wenigstens ein aufrüsten zulassen. So rasch geben wir uns aber natürlich nicht geschlagen. Schon 30 Minuten später sehen wir ein erstes kleines Loch in Richtung Südwesten. Wir befinden uns hier ja im Lee der Berge; da kann es mit Föhn sehr schnell aufreißen.
Und genau das geschieht in den nächsten 30 Minuten. Sofort rüsten wir auf und starten kurz nach Josep. Der Wind beim Stadtplatz ist sehr mühsam und sportlich. Hat ungefähr 15-20 km/h in jede Richtung... wir überqueren El Chalten und fahren Richtung Süden weiter. Absolut fantastisch was wir nun sehen! Die Berge liegen im Westen von uns, bereits tief verschneit. Dennoch sind die Gletscher zum großen Teil blau, weil noch nicht viel Schnee liegt. Wir steigen etwas höher und gehen über die Inversion. Zeitweise haben wir einige Turbulenzen und Rotoren die sich aber im Rahmen halten. Wir steigen bis auf maximal 4900 m und fahren teilweise mit über 40 Knoten (80km/h) genau in die beabsichtigte und gewünschte Richtung. Ein fantastisches Wechselspiel zwischen Wolken und größeren Löchern präsentiert uns eine gigantisch schöne Ballonfahrt.  Die Temperatur ist aber leider doch etwas kühl.... nach ungefähr 2.5 Stunden, landen wir mit knapp 25 Km/h an der einzigen Straße.  Was wir hier noch nicht wissen: der Boden ist sehr weich und die Oberfläche matschig. Dennoch sind wir mit der Fahrt und dem Erlebnis sehr zufrieden!

Es dauert knapp 1.5 Stunden bis die Pick-ups die Busse und der Lastwagen bei uns eintreffen. Wie wir alles auf dem Lastwagen verstaut haben; heißt es für uns weitere Teams einzusammeln und deren Ballone zurück zu bringen. Ich bin überrascht dass wir noch bei Tageslicht alle Ballone eingesammelt haben. Es gibt in der Landeregion kein Internet und die Teams sind teils bis zu 25km von einander entfernt gelandet. Dies macht es natürlich nicht so einfach. Die Meisten haben es jedoch in die Nähe der einzigen Straße geschafft. Desswegen ging die ganze Bergung auch ziemlich rasch. Sofort geht es zurück, die Grossteildder Gruppe geht nach El Calten. Urs und ich entscheiden uns aber für die Rückfahrt nach El Calafate. Da nur ein Lastwagen mit nach El Chalten hochgekommen ist, hat es auf diesem zu wenig Platz. Einige Teams bringen desshalb die übrigen Ballone mit den Pckups die 180 Kilometer zum zweiten Lastwagen nach El Calafate. Die Ballone müssen so rasch wie möglich auf die LKW und weiter nach Mendoza. Diese Fahrt dauert mit den LKW‘s ungefähr drei Tage! Die ganze Gruppe folg dann per Flugzeug zwei Tage später. 

Fahrt ab El Chaltén

El Calafate nach Mendoza 

Mittlerweile ist auch der zweite LKW vollbeladen und beide Lastwagen mit dem ganzen Equipment sind unterwegs nach Mendoza. Es ist noch nicht sicher ob sie es rechtzeitig schaffen, dass wir nach geplantem Programm unsere Fahrten machen können. Es liegen 2400km Strecke vor Ihnen, welche teils Schneebedeckt sind. Erschwerend kommt dazu, das die LKW‘s nur tagsüber fahren dürfen. Nachts ist es aufgrund der teils vereisten Strassen zu gefährlich und daher verboten.

Heute haben wir ein etwas gmütlichen Tag. Der Grossteil der Gruppe ist heute Donnerstag noch in El Calten am Wandern. Wir konnten hingegen schon den Pick-up reinigen und wieder einigermaßen instand setzen. 

Morgen Früh geht es an den Flughafen, wo wir die Pick-up’s wieder abgeben. Über Buenos Aires geht es dann per Flugzeug nach Mendoza. 

Dort sollten wir neue Fahrzeuge kriegen mit welchen wir dann, sollten es die LKW‘s schaffen, in weitere Abenteuer aufbrechen. 

 

Mendoza nach Penitentes

Unsere Weiterreise gestern verlief soweit gut. Wir sind am Morgen pünktlich in El Calafate losgeflogen. In Buenos Aires hatten wir dann einige Stunden Aufenthalt. Urs, Pascal Kreins und ich, sind aus dem Flughafen raus und haben dort in einem traditionellen Argentinischen Grillrestaurant tolles und viel Fleisch gegessen. Abends um 18:30 Uhr sind wir dann weiter nach Mendoza geflogen; wo 5 neue Pick-ups und ein Reisecar auf uns warteten.  Der Grossteil der Gruppe, so auch wir, soll mit dem Reisebus nach Penitentes auf 3000m Höhe in die Anden fahren . Kurz vor Mitternacht treffen wir dann bei der Stelle ein wo wir schon vermutet haben dass die Strasse gesperrt sein wird.
Von dort aus ist sie verreist und teilweise schneebedeckt, weshalb sie keine Fahrzeuge weiterfahren lassen.... es blieb nichts anderes übrig als umzudrehen. In der nächsten kleinen Ortschaft haben wir "Abendessen" gegessen und sind dann so gegen 2:00 Uhr im Hotel angekommen.
Es ist noch nicht klar, ob wir am Samstag den Pass passieren können und alles wie geplant weitergehen kann. Morgen Sonntag wäre ja dann die Hohe Fahrt über die Anden...
In Kürze gehen wir zum Frühstück; anschliessend wollen wir dann den Startplatz auskundschaften. Vorausgesetzt ist natürlich die Weiterfahrt auf dieser vereisten Strasse.
Die LKW‘s mit den Ballonen sind durch schwierige Strassenverhältnisse gefahren. Die schlimmen Abschnitte liegen aber bereits hinter Ihnen. Sie müssen heute noch 1400 km bewältigen. Wenn alles normal läuft sollten Sie das heute bis zum späten Abend schaffen. Die LKWs fahren hier normalerweise deutlich über 100 Stundenkilometer.

Fahrt über die Anden 

In der Nacht auf Sonntag sind tatsächlich die Lastwagen mit den Ballonen in Penitentes eingetroffen. Somit kann alles wie geplant weitergehen. Das Wetter passt perfekt für den geplanten Tag. Schönes Wetter und eine ausreichende Windgeschwindigkeit in der Höhe sind Voraussetzung für eine solche Fahrt. In den unteren Schichten scheint es nicht allzu viel Wind zu geben. Damit ist ein Start realistisch. Die Pick-ups fahren um 04:30 Uhr los um die Gasflaschen zu füllen.

Wir gehen um 6:00 Uhr zum Frühstück und anschließend starten wir mit den Vorbereitungen des Materials auf dem Parkplatz. Weil unsere mit dem Ballon mitgesendeten Sauerstoffflaschen nicht aufzufinden sind, müssen wir ein bisschen improvisieren. Bald haben wir auch das Problem gelöst und bringen das Equipment mit den Pick-ups und einem Anhänger 10km westlich an eine gute Stelle wo wir starten wollen. Diesen Ort müssen wir dann noch einmal verschieben wegen Bewilligungsproblemen. Endlich scheint es doch los zu gehen der erste Ballon beginnt mit dem aufblasen. Noch einmal einige Böen und dann ist es wieder ruhig. Insgesamt starten 6 Ballone. Einigen ist eine Fahrt in dieser Höhe nicht geheuer oder haben schlichtweg nicht das benötigte Ballongrösse und das benötigte Equipment. 

Wir starten um ca. 12:30 Uhr; Sonnenuntergang ist um 18:39 Uhr. Wir steigen zwischen 1-3m/s bis auf rund 7200m.  Die Berge hier sind einfach gigantisch! Der Aconcagua (6900m) ragt als einzelner Berg, fast freistehend und sehr imposant aus dem umliegenden Gebirge heraus. Es ist erstaunlich, dass wir bei dieser Fahrt fast keine Turbulenzen haben. Wir fahren mit einer maximalen Geschwindigkeit von 183km/h.

Ein bisschen langsamer wäre auch ok gewesen, dann hätten wir mehr Zeit gehabt die schönen Berge und die wundervolle Landschaft zu genießen. Unsere Sauerstoffeinrichtung funktioniert tadellos.  Schon bald erreichen wir die Gegend um Mendoza und steigen Südöstlich davon ab. Nicht einmal 2 Stunden hat diese Fahrt gedauert. Aber ist trotzdem ein Einmaliges und kaum vorstellbar schönes Erlebnis!

Wir landen sanft mit wenig Wind an einem kleinen Weg. Da die Verfolger einen sehr langen Weg zurücklegen müssen und dazu noch einige Verzögerungen vor der Abfahrt haben, warten wir bis kurz vor Sonnenuntergang bis wir abgeholt werden. 

Das lange Warten hat sich aber mehr als gelohnt. So haben wir auch ausreichend Zeit das Erlebte zu besprechen und etwas auszuruhen. Zum Nachtessen gehen wir nach Mendoza und übernachten dort in einem Hotel.

 

Der Montag ist zum Glück ohne feste Programmpunkte. So versuchen wir uns etwas zu erholen und werden Mendoza auskundschaften.

 

Am Dienstag soll es dann wieder sehr früh losgehen. Wir werden knapp 500km in eine Region fahren, in welcher die totale Sonnenfinsternis stattfinden wird. Nach aktuellen Prognosen sieht es so aus, als könne auch diese Ballonfahrt wie geplant durchgeführt werden. 

Anden-Fahrt

Unterwegs zum Startplatz mit Verzögerung

Wir sind heute Morgen um 4:30 Uhr losgefahren. Leider ist auf der Autobahn nach 1 Stunde an unserem Reisebus ein Reifen geplatzt. Passiert ist zum Glück nichts. Nach drei weiteren Stunden sind wir dann endlich weitergefahren.... zum Glück haben wir genügend Reserven eingeplant....

Heute sind wir sogar in einer Zeitung hier vor Ort mit Bild:

Sonnenfinsternis

Weil hier in Mendoza nur 97 % der Sonnenfinsternis erreicht werden, verschieben wir mit den Ballonen nach Nord Osten.

Wir wollen in der Gegend von Merlo auf einem Flugplatz aufrüsten, dort dauert die totale Sonnenfinsternis gute 2min. Die Fahrt mit dem Reisebus dauert eigentlich fünfeinhalb bis sechs Stunden. Weil wir aber 1 Stunde nach Abfahrt bereits einen geplatzten Reifen haben, dauert das ganze nun fast 8 Stunden. Gottseidank sind wir am Morgen früh los und haben einige Reservezeit.

Nach einem Mittagessen (mitten im Nachmittag) geht es dann sofort weiter auf den Flugplatz, wo wir die Ballone fertig vorbereiten. Zu meinem Erstaunen hat es sehr wenig Wind. Nach den Modellen müsste es etwa zehn Knoten Süd Ost Wind haben. Wir messen aber genau entgegen dieser Richtung mit maximal 3 Knoten. So beginnen wir wie geplant um 17:00 Uhr mit dem Füllen der Ballone. Doch als unser Ballon etwa zu einem Drittel mit kalter Luft gefüllt ist, kommt plötzlich ein starker Wind auf und dieser auch noch von der falschen Seite. Sofort brechen wir den Start ab und richten alles neu aus. Der Wind nimmt stetig zu. Wir entscheiden uns gegen die Ballonfahrt und haben so wenigstens Zeit die Sonnenfinsternis zu beobachten. Ein wirklich geniales Erlebnis! Wir helfen auch noch einigen Ballonen beim Starten. Leider kommt es zu einigen gefährlichen Zwischenfällen. Glücklicherweise bleibt es aber bei materiellen Schäden. Sechs Ballone wagen den Start unter den teils kritischen Bedingungen. Immerhin können diese einige schöne Aufnahmen aus der Luft machen und so das Ereignis als Teilerfolg feiern. 

Wir verpacken die verbleibenden Ballone wieder auf den Lastwagen und gehen anschließend zum Nachtessen.

Um 23:00 Uhr geht es dann mit dem Bus den langen Weg wieder zurück nach Mendoza. Wir sind noch vor Tageslicht wieder im Hotel. Zum Glück sind die Sitze ziemlich komfortabel und die Meisten können im Bus schon einige Stunden schlafen. 

 

Eclips Flight

Letzte geplante Ballonfahrt um Mendoza

 

Nun fahren wir mit dem Bus in eine Weingegend um Mendoza. Hier möchten wir heute Nachmittag um 16:00 Uhr die letzte Fahrt dieser unglaublich erlebnisreichen Ultramagic-Expedition durchführen. Die Wetterprognosen sind vielversprechend... deshalb freue ich mich mal vorsichtig optimistisch.

Vines of Mendoza

Nach zwei Stunden Fahrt treffen wir in Merlo ein. Wir sind in einem wunderschönen Luxus Spa-Resort mitten in einem riesigen Weinanbaugebiet angekommen. Empfangen werden wir mit einem wunderbaren und großzügigen Lunch gesponsert vom Resort. Der Nachteil an den vielen Reben ist, dass es nur sehr wenig Platz zum Starten hat. Die Ballone werden darum rund um den Ressort verstreut an jedem möglichen Platz vorbereitet. Wir rüsten unseren Korb auf dem größten Platz auf, von diesem wollen jedoch auch die meisten Ballone starten. Während dem Mittagessen ist der Wind noch ziemlich schnell. Jedoch nimmt er rechtzeitig zum geplanten Start-Zeitfenster wieder etwas ab. Zeitgleich mit vier anderen Ballonen heben wir als Erste ab. Aus der Luft können wir die volle Pracht der Anlage, sowie den ganzen Umfang des Rebgebietes bestaunen. Im Hintergrund erstrecken sich majestätisch die hohen Berge der Andenkette. Die Winde sind sehr variabel, einzig der in der Höhe starke Westwind ist klar gegeben. Dies ergibt sich Aufgrund der Föhn Situation an den Anden. Heute starten zum ersten Mal sämtliche Ballone der Expedition. Somit können auch alle Teilnehmer der Gruppe diese tolle und gebührende letzte Fahrt genießen. Wir landen nach ziemlich genau 2 Stunden an einer Straße. Zum zusammenpacken bekommen wir Hilfe von Kindern aus den umliegenden Dörfern. Trotz der großen Anzahl der Ballone, welche mit den fünf Pickups geborgen werden müssen, sind wir doch einigermaßen pünktlich wieder zurück in Mendoza. Wir beenden den Tag mit einem leckeren Abendessen in einem gediegenen Restaurant. Am Donnerstag fliegen wir mit dem Flugzeug zurück nach Buenos Aires, wo wir dann noch zwei Tage die Hauptstadt Argentiniens erkunden können.

Flight from the Vines Resort in Mendoza

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